Styxosaurus

Datos rápidos sobre el Styxosaurus

  • Vivió durante el período Cretácico tardío
  • Vivió en las costas de lo que ahora es América del Norte
  • Era más pequeño que un cachalote
  • Era tan pesado como una ballena asesina
  • Era un piscívoro

Sobre Styxosaurus

Styxosaurus era un plesiosaurio que vivió hace aproximadamente 85 millones a 70 millones de años durante el Período Cretácico Superior. Sus fósiles fueron descubiertos por primera vez a finales del siglo XIX y fue descrito y nombrado por Samuel Wendell Williston en 1890. El nombre de este plesiosaurio significa “lagarto Styx” en griego, por el nombre del mítico río Styx que dividía la tierra de los vivos. de la tierra de los muertos en la mitología griega.

Uno de los hechos más interesantes sobre Styxosaurus es que se encontraron fósiles adicionales en Dakota del Sur que tenían más de 200 pequeñas piedras en sus vientres. En ese momento, los paleontólogos creen que estas pequeñas piedras eran gastrolitos, pequeñas piedras que a veces son tragadas por los herbívoros terrestres para ayudar a su digestión. Cuando hay piedras en el estómago de un herbívoro, pueden triturar el material vegetal y ayudar al herbívoro a digerirlo más completamente. Sin embargo, los paleontólogos de hoy tienen una teoría diferente para estas piedras. En lugar de ayudar a la digestión, creen que estas piedras se usaron como lastre, lo que les permitió hundirse más cerca del fondo del océano para poder cazar ciertos tipos de peces.

Después de mirar las imágenes de Styxosaurus, mucha gente piensa que son una especie de serpiente marina. Eso es porque tienen cabezas pequeñas posadas en cuellos largos que están unidas a cuerpos más pequeños, como la forma en que la mayoría de los otros plesiosaurios tienen forma.

Styxosaurus tenía aproximadamente 35 pies de largo y pesaba alrededor de 4 toneladas u 8,000 libras. Eso significa que no era tan largo como un cachalote, pero pesaba tanto como una orca. En su boca había muchos dientes afilados que le ayudaron a atrapar a su presa favorita, el pez.

Probablemente hubo 2 razones por las que Styxosaurus se extinguió. En primer lugar, probablemente fue presa de algunos de los grandes tiburones prehistóricos que vivieron en ese momento. Tiburones como Cardabiodon y Cretoxyrhina. También puede haber sido superado por la competencia por la comida por la aparición de mosasaurios. Mosasaurios como Tylosaurus, Plioplatecarpus y Angolasaurus se adaptaron mejor a la caza de peces que Styxosaurus. Es posible que incluso haya habido una tercera razón por la que Styxosaurus se extinguió, y ese habría sido el cambio de temperatura en los océanos debido al cambio climático. Cualquiera o todas estas cosas podrían haber sido responsables de la extinción de Styxosaurus.

Fotos de Styxosaurus