Elasmosaurio

Datos rápidos de Elasmosaurus

  • Vivió durante el período Cretácico tardío
  • Vivió en el océano alrededor de lo que ahora es América del Norte.
  • Era más largo que una ballena franca del Atlántico norte
  • Pesaba el doble que una ballena beluga
  • Era piscívoro y carnívoro

Sobre Elasmosaurus

Elasmosaurus es un plesiosaurio extinto que vivió hace aproximadamente 80 a 65 millones de años durante el Período Cretácico Superior. Fue descubierto por primera vez en la primavera de 1868 por Edward Drinker Cope en el oeste de Kansas en los Estados Unidos. Se le dio su nombre ese mismo año, un nombre que significa “lagarto de cinta”.

La mayoría de las imágenes de Elasmosaurus muestran a este animal con la cabeza sobresaliendo de las olas, lo que los paleontólogos ahora saben que es imposible que este animal lo haya hecho. La única forma en que podría haber hecho algo así fue si estuviera en un lago poco profundo, de lo contrario, le habría sido imposible levantar nada más que su pequeña cabeza sobre las olas.

Otro de los hechos más interesantes sobre Elasmosaurus fue que también era incapaz de mover la cabeza como una serpiente. Si bien los primeros paleontólogos pudieron haber pensado que podía mover el cuello como una serpiente, los paleontólogos modernos ahora saben que eso es imposible. Elasmosaurus solo pudo mantener su cuello recto, cualquier otra cosa no habría sido posible.

Elasmosaurus medía aproximadamente 50 pies de largo y pesaba alrededor de 3 toneladas. Eso significa que era más largo que una ballena franca del Atlántico norte (que mide unos 46 pies de largo) y pesaba tanto como 2 ballenas beluga. Eso lo convirtió en uno de los plesiosaurios más grandes. Aun así, todavía no habría sido tan grande como algunas de las otras especies que existían en ese momento, como Mosasaurios o Pliosaurios.

Hoy en día, los paleontólogos no están realmente seguros de por qué se extinguió Elasmosaurus. Todo lo que se sabe es que se extinguió casi al mismo tiempo que los dinosaurios, alrededor del momento del evento de extinción K / T. Sin embargo, hay algunas personas que creen que la criatura mítica, The Lockness Monster, es en realidad un Elasmosaurus que ha permanecido oculto durante todos estos años. Por supuesto, hay alrededor de una docena de razones por las que ese no sería el caso, pero una de las principales es que Elasmosaurus se extinguió hace 65 millones de años y Lock Ness tiene solo unos 10.000 años.

Fotos de Elasmosaurus