Oviraptor


Oviraptor es un género de pequeños dinosaurios terópodos mongoles , descubierto por primera vez por el legendario paleontólogo Roy Chapman Andrews , y descrito por primera vez por Henry Fairfield Osborn , en 1924.

Su nombre en latín significa “capturador de huevos”, en referencia al hecho de que el primer espécimen fósil fue descubierto sobre una pila de lo que se pensaba que eran huevos de Protoceratops , y el nombre específico philoceratops significa “amante de los ceratopsios”, también dado como resultado de este hallazgo. 

En su artículo de 1924, Osborn explicó que el nombre se le dio debido a la proximidad del cráneo de Oviraptor. al nido (estaba separado de los huevos por solo cuatro pulgadas de arena). Sin embargo, Osborn también sugirió que el nombre Oviraptor “puede confundirnos completamente en cuanto a sus hábitos alimenticios y creer en su carácter”. 

 En la década de 1990, el descubrimiento de oviraptóridos anidantes como Citipati demostró que Osborn tenía razón en su cautela con respecto al nombre. Estos hallazgos mostraron que los huevos en cuestión probablemente pertenecían al propio Oviraptor , y que el espécimen en realidad estaba criando sus huevos.

Oviraptor vivió en el período Cretácico tardío, durante la última etapa de Campania hace unos 75 millones de años; solo se conoce un espécimen definitivo (con huevos asociados), de la Formación Djadokhta de Mongolia, aunque un posible segundo espécimen (también con huevos) proviene de la región noreste de Mongolia Interior , China , en un área llamada Bayan Mandahu. 

Descripción

Oviraptor philoceratops es conocido por un solo esqueleto parcial, así como por un nido de aproximadamente quince huevos que han sido referidos a esta especie

Cuando se vive, Oviraptor era uno de los más pájaro -como de los dinosaurios no aviares. Su caja torácica, en particular, mostró varias características que son típicas de las aves, incluido un conjunto de procesos en cada costilla que habría mantenido rígida la caja torácica. 

Un pariente de Oviraptor llamado Nomingia fue encontrado con un pygostyle, que es un conjunto de vértebras fusionadas que luego ayudarían a sostener las plumas de la cola de las aves. 

Las impresiones cutáneas de los oviraptorosaurios más primitivos, como Caudipteryx y Protarchaeopteryx , muestran claramente una extensa cobertura de plumas en el cuerpo, alas emplumadas y abanicos de cola emplumada . 

Un abanico de cola también se indica por la presencia de un pigóstilo enNomingia , lo que sugiere que esta característica estaba muy extendida entre los oviraptorosaurios. Además, la posición de anidación de los especímenes de Citipati que crían implica el uso de alas emplumadas para cubrir los huevos.  Dada la estrecha similitud anatómica entre estas especies y Oviraptor , es muy probable que Oviraptor también tenga plumas. 

Por otro lado, hay un problema con el uso de plumas para “criar” huevos. Dado que la pluma es un buen aislamiento, el calor no puede transferirse fácilmente entre el cuerpo de un animal y los huevos, si hay plumas entre ellos. 

Es por eso que muchas aves tienen un parche de piel desnuda sin plumas, conocido como parche de cría, para permitir que el calor fluya libremente desde el cuerpo del ave hasta los huevos. 

Entonces, si OviraptorCitipati debían cubrir sus huevos con plumas, las plumas solo pueden funcionar para proteger los huevos de los elementos, como el sol, el viento o la lluvia, pero las plumas no calentarán los huevos, independientemente de si Oviraptor y Citipati son endotérmicos o ectotérmico.

Oviraptor se representa tradicionalmente con una cresta distintiva, similar a la del casuario. Sin embargo, el reexamen de varios oviraptoridos muestra que esta conocida especie de cresta alta en realidad puede pertenecer al género Citipati , un pariente de Oviraptor .

Es probable que Oviraptor tuviera una cresta, pero su tamaño exacto y la forma se desconoce debido al aplastamiento en el cráneo del único espécimen reconocido.

Clasificación 

Oviraptor fue originalmente aliado con las ornitomimidas por Osborn debido a su pico sin dientes. Osborn también encontró similitudes con Chirostenotes , que todavía se considera un pariente cercano de Oviraptor .

En 1976, Barsbold erigió una nueva familia para contener a Oviraptor y sus parientes cercanos, convirtiendo a Oviraptor en el género tipo de los Oviraptoridae.

Si bien el espécimen original de Oviraptor estaba mal conservado, especialmente el cráneo aplastado y deformado, se asignaron al género especímenes nuevos y más completos en los años setenta y ochenta. 

En 1976, Barsbold refirió seis especímenes adicionales al género Oviraptor (incluyendo IGM 100/20 y 100/21), pero estos fueron reclasificados más tarde en el nuevo género Conchoraptor .

Otro espécimen, IGN 100/42, es quizás el más famoso, debido a su cráneo completo bien conservado y su gran tamaño. Este espécimen fue referido al género Oviraptor por Barsbold en 1981 y llegó a representar a Oviraptoren las representaciones más populares y en estudios científicos de oviraptoridos.

 Sin embargo, este espécimen, con su distintiva cresta alta, parecida a un casuario, fue reexaminado por los científicos que describieron los oviraptóridos que anidan, y se encontró que se parecían más a ellos que los especímenes originales de Oviraptor .