Dinosaurios mas grandes

Titanosauria - Wikipedia, la enciclopedia libre

Titanosaurios: 8 de los dinosaurios más grandes del mundo

John P. Rafferty escribe sobre los procesos de la Tierra y el medio ambiente. Actualmente se desempeña como editor de Ciencias de la vida y la Tierra, que cubre climatología, geología, zoología y otros temas relacionados con la …

En términos de masa, el mamífero más grande de la Tierra es la ballena azul ( Balaenoptera musculus ). Con un peso de aproximadamente 136 toneladas métricas (150 toneladas) y una longitud de más de 30 metros (98 pies), también es el animal más grande que jamás haya existido. Pero las condiciones de crecimiento son diferentes en el océano. 

¿Qué pasa con el animal terrestre más grande? Hoy el elefante tiene el título, pero si nos remontamos a la historia, podemos encontrar criaturas aún más grandes. Muchos de los dinosaurios de la Era Mesozoica (hace unos 252 millones a 66 millones de años) eran más largos y masivos que los elefantes, hipopótamos y rinocerontes modernos.

Los dinosaurios más grandes de la época fueron los saurópodos , una colección de especies herbívoras de cuatro patas que poseían largos cuellos y colas. Un subgrupo de saurópodos llamado Titanosauria contenía los saurópodos más grandes. 

Los titanosaurios vivieron al final del período Cretácico de la Tierra (hace 145 millones a 66 millones de años), y se han encontrado fósiles de titanosaurios en todos los continentes. Lamentablemente, estos leviatanes pesados ​​se extinguieron al final del Cretácico. La siguiente lista describe ocho titanosaurios de diferentes tamaños.


  • DreadnoughtusDreadnoughtusDreadnoughtus , el dinosaurio más grande cuyo tamaño se puede calcular de forma fiable. Un fósil muy completo de este saurópodo fue desenterrado en 2009. En vida, el Dreadnoughtus medía 26 metros (85 pies) de largo y pesaba alrededor de 65 toneladas.Encyclopædia Britannica, Inc.Uno de los titanosaurios más grandes, posiblemente el más grande según algunas fuentes, fue Dreadnoughtus . Tenía una longitud total de aproximadamente 26 metros (aproximadamente 85 pies) y una masa estimada de 59 toneladas métricas (aproximadamente 65 toneladas). Dreadnoughtus es conocido por los depósitos de rocas del sur de la Patagonia , Argentina, que datan de hace unos 77 millones de años. Solo hay una especie conocida, D. schrani .
  • Patagotitan mayorum , el titanosaurioPatagotitan mayorumPatagotitan mayorum , uno de los titanosaurios más grandes conocidos.© Kostyantyn Ivanyshen / Shutterstock.comPatagotitan mayorum puede haber sido el animal terrestre más grande del mundo de todos los tiempos, según las estimaciones de tamaño realizadas después de considerar un lance de huesos fosilizados atribuidos a la especie. La colección incluía un fémur (hueso del muslo) que medía 2,4 metros (8 pies) de un extremo a otro. Debido a su enorme tamaño, Patagotitan fue conocido simplemente como el titanosaurio entre su descubrimiento inicial en 2014 y su nombre formal en agosto de 2017. Se cree que pesaba aproximadamente 70 toneladas métricas (aproximadamente 77 toneladas) y medía 37,2 metros (122 pies). mucho tiempo, pero algunos investigadores creen que se trata de sobreestimaciones. La especie vivió hace 100 millones a 95 millones de años.
  • ArgentinosaurusArgentinosaurusUna reconstrucción de Argentinosaurus , que mide unos 40 metros (131 pies) de la cabeza a la cola, en el Museo Municipal Carmen Funes, Plaza Huincul, Neuquén, Argentina.William Irvin Sellers, Lee Margetts, Rodolfo Aníbal Coria, Phillip Lars ManningEl Argentinosaurus es conocido por la ciencia desde 1993. La evidencia de esto se descubrió originalmente en 1987, cuando un fósil del tamaño de un ser humano adulto fue desenterrado en un rancho en Argentina. El ganadero pensó que el espécimen fósil era un gran trozo de madera petrificada , y no fue hasta 1993 que fue reclasificado como una única vértebra perteneciente a una nueva especie de saurópodo. Aunque no se han encontrado esqueletos completos de Argentinosaurus , las estimaciones de la longitud del dinosaurio (basadas en proyecciones del tamaño del resto del cuerpo utilizando fósiles existentes) oscilan entre 37 y 40 metros (aproximadamente 121 a 131 pies), y se pensó haber pesado de 90 a 100 toneladas métricas (99 a 110 toneladas). Según estas medidas, Argentinosaurus era el dinosaurio más grande, así como el animal terrestre más grande jamás conocido.
  • SaltasaurusSaltasaurusUna ilustración de Saltasaurus , un titanosaurio de tamaño mediano que mide de 12,2 a 12,8 metros (alrededor de 40 a 42 pies) de largo.© mark turner / Dreamstime.comSaltasaurus es un titanosaurio llamado así por la ciudad de Salta en el norte de Argentina, donde fue descubierto. La especie se describió por primera vez en 1980 y se considera pequeña en comparación con otras especies de titanosaurios, midiendo solo de 12,2 a 12,8 metros (alrededor de 40 a 42 pies) de largo y pesando un poco menos de 7 toneladas métricas (alrededor de 7,7 toneladas). Mientras que varios otros titanosaurios se basaron en su gran tamaño para disuadir a los depredadores de atacarlos, un análisis de una colección de esqueletos fósiles incompletos de Saltasaurus sugiere que la especie empleó una estrategia defensiva diferente. El cuerpo del titanosaurio estaba cubierto de osteodermos, o placas blindadas óseas, lo que hacía más difícil que los dientes de un depredador penetraran en su carne.
  • RapetosaurioRapetosaurus krauseiEl cráneo de Rapetosaurus krausei , un titanosaurio excavado en una ladera de Madagascar en 1998.D. Gordon E. RobertsonUn Rapetosaurus krausei juvenil fue descubierto por investigadores que excavaban una ladera en el norte de Madagascar en 1998. La excavación reveló uno de los esqueletos de titanosaurio más completos descubiertos hasta ahora. Además, en el sitio se encontraron un cráneo de un joven y un cráneo de un adulto. Aunque el esqueleto juvenil tenía solo 8 metros (aproximadamente 26 pies) de largo y no había un esqueleto adulto, los paleontólogos estimaron que los miembros completamente desarrollados de esta especie podrían haber medido hasta 15 metros (aproximadamente 49 pies) de largo. Los huesos de Rapetosaurus datan de hace aproximadamente 70 millones de años, apenas 4 millones de años antes de una de las mayores extinciones masivas en la historia de la Tierra, la extinción KT .
  • Austroposeidon magnificus En 1953 se excavó una columna vertebral parcial y una costilla de la Formación Presidente Prudente en los suburbios de Sao Paulo . Estos fósiles permanecieron en un museo durante más de 60 años antes de que los investigadores brasileños tuvieran el personal y los recursos para poder estudiarlos y declararlos como pertenecientes a una nueva especie de titanosaurio, la más grande de las nueve especies de titanosaurio conocidas de Brasil, en 2016. Los tamaños de estos fósiles sugieren que un Austroposeidon magnificus completamente desarrollado medía 25 metros (82 pies) de largo. La edad de las capas de arenisca y lutita que contienen los fósiles sugiere que Austroposeidon magnificus vivió hace entre 84 y 66 millones de años.
  • ParalititanParalititan stromeriUn dibujo de Paralititan stromeri , una especie de titanosaurio que vivió en Egipto durante el Período Cretácico.Dmitry BogdanovParalititan stromeri se describió por primera vez en 2001 después de que excavaciones anteriores en un sitio aproximadamente a 300 km (aproximadamente 186 millas) al suroeste de El Cairo, Egipto, habían revelado un fémur (hueso del muslo) masivo de 1,69 metros (5,5 pies) de largo y una colección de omóplatos, huesos de las patas delanteras, dientes y vértebras fragmentados. El descubrimiento de un fémur tan grande permitió a muchos paleontólogos afirmar que Paralititan rivalizaba con el Argentinosaurus en tamaño. Las estimaciones de la longitud y el peso del titanosaurio varían: las estimaciones de longitud varían de 25 a 30,5 metros (82 a 100 pies), y las estimaciones de peso varían de 60 a 75 toneladas métricas (aproximadamente 66 a 83 toneladas). Paralititan surcó el manglar pantanos de la mitad del período Cretácico hace unos 94 millones de años.
  • Shingopana songwensis El titanosaurio de Tanzania, Shingopana songwensis , se describió por primera vez en agosto de 2017. La colección de fósiles, formada por vértebras, costillas, hueso de una de sus patas delanteras y una mandíbula inferior fragmentada y hueso del pubis, se encontró en 2002 en la Formación Galula. del Gran Valle del Rift de África , que se encuentra en el suroeste de Tanzania. Las rocas en las que se encontraron los fósiles datan de hace entre 100 y 70 millones de años. Shingopana es la palabra swahili para “cuello ancho”, y fueron las vértebras cervicales infladas del titanosaurio las que inspiraron el nombre de la especie. Con solo 8 metros (unos 26 pies) de largo y un peso estimado de 5 toneladas métricas (alrededor de 5,5 toneladas), S. songwensis se encontraba entre los titanosaurios más pequeños.