Braquiosaurio

Braquiosaurio

Brachiosaurus , que significa “lagarto del brazo”, es un género de dinosaurios saurópodos que vivió durante el Período Jurásico Tardío . 

Fue nombrado así porque sus extremidades anteriores eran más largas que sus extremidades posteriores. 

Uno de los animales más grandes que se sabe que caminó por la tierra, se ha convertido en uno de los dinosaurios más famosos y es reconocido en todo el mundo.

Tamaño

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Comparación de tamaño entre Brachiosaurus y un humano

Durante muchas décadas, Brachiosaurus fue el dinosaurio más grande conocido. Desde entonces se descubrió que varios titanosaurios gigantes ( Argentinosaurus , por ejemplo) superaron al Brachiosaurus en términos de masa pura. 

Más recientemente, también se descubrió otro braquiosaurido , Sauroposeidon ; basado en evidencia fósil incompleta , también es probable que haya superado a Brachiosaurus .

Brachiosaurus es el dinosaurio más grande conocido de un esqueleto fosilizado relativamente completo. 

Los especímenes más completos, incluido el Brachiosaurus en el Museo Humboldt de Berlín (excavado en África), el esqueleto montado más alto del mundo, son miembros de la especie B. brancai .

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Brachiosaurus brancai

El material holotipo de la especie tipo, B. altithorax . incluye una secuencia de siete vértebras dorsales posteriores, sacro, vértebra caudal proximal, coracoides, húmero, fémur y costillas: suficiente para estimar el tamaño.

Basado en un esqueleto compuesto completo, Brachiosaurus alcanzó 25 metros (82 pies) de longitud y probablemente pudo levantar su cabeza a unos 13 metros (43 pies) sobre el nivel del suelo. 

El material fragmentario de muestras más grandes indica que podría crecer un 15% más que esto. 

Dicho material incluye un peroné aislado de 1.34 metros (4.40 pies) de longitud y el escapulocoracoide braquiosaurido referido a Ultrasauros .

Históricamente, se ha estimado que Brachiosaurus pesaba tan solo 15 toneladas (17 toneladas cortas) y hasta 78 toneladas (86 toneladas cortas). 

Sin embargo, estas estimaciones extremas ahora se consideran poco probables; el de Russell et al. . se basó en una alometría de huesos de extremidades en lugar de un modelo corporal, y Colbert se basó en un modelo anticuado y con sobrepeso. 

Las estimaciones más recientes basadas en modelos reconstruidos a partir de la osteología y la musculatura inferida están en el rango de 32 toneladas (35 toneladas cortas) a 37 toneladas (41 toneladas cortas) (Christiansen 1997). 

Los especímenes 15% más largos insinuados anteriormente habrían acumulado 48 a 56 toneladas (53 a 62 toneladas cortas).

Descubrimiento y especies

El primer Brachiosaurus fue descubierto en 1900 por Elmer S. Riggs, en el Gran Cañón del Río del oeste de Colorado, en los Estados Unidos.

Brachiosaurus especies

Brachiosaurus incluye al menos dos especies conocidas, y posiblemente una tercera:

Brachiosaurus DB
Brachiosaurus altithorax
  • B. altithorax Riggs , 1903: la especie tipo se conoce a partir de dos esqueletos parciales recuperados en Colorado y Utah en los Estados Unidos . Vivió entre 145 y 150 millones de años atrás, durante las edades de Kimmeridgiano a Tithoniano .
  •  B. nougaredi de Lapparent, 1960: si bien puede no ser una especie distinta, Se conoce por un conjunto de huesos fusionados sobre la cadera y partes de una extremidad anterior, que se recuperaron en Wargla , Argelia en África . Vivió hace 112 millones de años, durante la temprana edad albiana del período cretáceo temprano.
  • B. brancai Janensch , 1914, se conoce a partir de cinco esqueletos parciales, incluidos al menos tres cráneos y algunos huesos de extremidades, que se recuperaron cerca de Lindi , Tanzania , en África a principios del siglo XX. Vivió hace 145 a 150 millones de años, durante las edades de Kimmeridgiano a Tithoniano del período Jurásico Tardío.

Giraffatitan

Giraffatitan DB
Brachiosaurus brancai (mostrado aquí) ha sido colocado en su propio género , Giraffatitan , por varios autores, aunque esto no ha sido ampliamente adoptado.

En 1988, Gregory S. Paul señaló que la forma africana (en la que se basan las representaciones más populares de Brachiosaurus ) mostró diferencias significativas con respecto a la forma norteamericana ( B. altithorax ), especialmente en las proporciones de las vértebras del tronco y en su forma más grácil. construir. 

Paul utilizó estas diferencias para crear un subgénero al que llamó Brachiosaurus (Giraffatitan) brancai . 

En 1991, George Olshevsky afirmó que estas diferencias son suficientes para colocar al braquiosaurido africano en su propio género, simplemente Giraffatitan . 

Este cambio de nombre no ha logrado una aceptación generalizada. B. brancai tiene una cruz sobre su hombro y una cresta redondeada sobre sus fosas nasales.

Posiblemente añadiendo más diferencias entre las dos especies fue la descripción en 1998 de un cráneo de braquiosaurida de América del Norte (Carpenter y Tidwell, 1998). 

Este cráneo, que se había encontrado casi un siglo antes (es el cráneo que Marsh usó en sus primeras reconstrucciones de Brontosaurus ), se identifica como ” Brachiosaurus sp”. y bien puede pertenecer a B. altithorax . 

El cráneo es más parecido a un camarasaurio que el distintivo cráneo de cresta alta de B. brancai .

Descripción y entorno

braquiosario dinosaurio

Brachiosaurus era un saurópodo , una de un grupo de cuatro patas , se alimentan de plantas dinosaurios con largos cuellos y colas y relativamente pequeños cerebros . 

A diferencia de otras familias de saurópodos, tenía una estructura parecida a una jirafa , con extremidades anteriores largas y un cuello muy largo. Brachiosaurus tenía dientes espatulados (parecidos a cinceles), muy adecuados para su dieta herbívora. 

Su cráneo presentaba varios agujeros, probablemente ayudando a la reducción de peso. El primer dedo del pie en su pie delantero y los primeros tres dedos en sus patas traseras estaban arañados .

Cráneo

Brachiosaurus se ha caracterizado tradicionalmente por su distintivo cráneo de cresta alta, aunque esto puede haber sido exclusivo de B. brancai .

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Cráneo de Brachiosaurus brancai , Naturkundemuseum Berlin

Se conoce otro cráneo completo de Brachiosaurus , que Marsh usó para sus primeras reconstrucciones de Brontosaurus . 

Carpenter y Tidwell estudiaron este cráneo en 1998 y descubrieron que pertenecía a una de las especies de Brachiosaurus de América del Norte . 

El cráneo de este Brachiosaurus de América del Norte es más parecido a un camarasaurio que el cráneo distintivo de cresta alta de B. brancai .

Metabolismo

Si el Brachiosaurus fuera endotérmico (de sangre caliente), habría tardado unos diez años en alcanzar su tamaño completo, si en cambio fuera poiquilotérmico (de sangre fría), habría requerido más de 100 años para alcanzar su tamaño completo. 

Como animal de sangre caliente, las demandas diarias de energía del Brachiosaurus habrían sido enormes; probablemente habría necesitado comer más de ~ 182 kg (400 lb) de alimentos por día. 

Si el Brachiosaurus fuera de sangre fría o fuera una endotermia masiva pasiva, habría necesitado mucha menos comida para satisfacer sus necesidades diarias de energía. 

Algunos científicos han propuesto que los dinosaurios grandes como Brachiosaurus fueran gigantotermos.

Entorno y comportamiento

Hueso de la pierna Brachiosaurus
El hueso de la pata delantera de un Brachiosaurus

Brachiosaurus fue uno de los dinosaurios más grandes de la era jurásica ; vivía en praderas llenas de helechos , bennettitas y colas de caballo , y se movía a través de vastos bosques de coníferas y arboledas de cícadas , helechos y ginkgos . 

Sus géneros contemporáneos incluyen Stegosaurus , Dryosaurus , Apatosaurus y Diplodocus . 

Si bien se especula que grupos de Brachiosaurus se mudaron en manadas, los individuos completamente desarrollados tenían poco que temer incluso de los depredadores más grandes de la época, AllosaurusTorvosaurus , debido a su gran tamaño.

Durante mucho tiempo se pensó que las fosas nasales de Brachiosaurus , como las enormes aberturas nasales correspondientes en su cráneo, estaban ubicadas en la parte superior de la cabeza. 

Braquiosaurio de jurasic Park

En décadas pasadas, los científicos teorizaron que el animal usaba sus fosas nasales como un tubo respirador, y pasaba la mayor parte del tiempo sumergido en agua para sostener su gran masa. 

La opinión de consenso actual, sin embargo, es que Brachiosaurus era un animal completamente terrestre . 

Los estudios han demostrado que la presión del agua habría evitado que el animal respirara efectivamente mientras estaba sumergido y que sus patas eran demasiado estrechas para un uso acuático eficiente. 

Además, nuevos estudios de Larry Witmer muestran que, si bien las aberturas nasales en el cráneo se colocaron muy por encima de los ojos, las fosas nasales todavía habrían estado cerca de la punta del hocico (un estudio que también respalda la idea de que las altas “crestas” de los braquiosaurios apoyaban algún tipo de cámara resonante carnosa).