Agilisaurus

Allosaurus jimmadseni - Dinosaur National Monument (U.S. National Park  Service)

Agilisaurus ( ‘lagarto ágil’) es un género de dinosaurios ornitisquios del período Jurásico Medio de lo que ahora es el este de Asia. El nombre se deriva del latín “agilis” que significa “ágil” y del griego “sauros” que significa “lagarto”, y se refiere a la agilidad sugerida por su esqueleto livianoy sus largas piernas. Su tibia (hueso inferior de la pierna) era más larga que su fémur (hueso superior de la pierna), lo que indica que era un corredor bípedo extremadamente rápido, usando su cola largapara mantener el equilibrio, aunque puede haber caminado a cuatro patas al buscar comida. Era un pequeño herbívoro, de aproximadamente 1,2 metros (4 pies) de largo, y como todos los ornitisquios, tenía una estructura en forma de pico en los extremos de las mandíbulas superiores e inferiores para ayudarlo a recortar el material vegetal.

Descubrimiento e historia

Hay una especie llamada ( A. louderbacki ), que lleva el nombre del Dr. George Louderback, un geólogo estadounidense y el primero en reconocer fósiles de dinosaurios de la provincia china de Sichuan en 1915. Tanto el género como la especie tipo fueron nombrados por el paleontólogo chino Peng Guangzhou en moda muy breve en 1990, luego descrita con más detalle por Peng en 1992.

La ciencia conoce un solo esqueleto completo de A. louderbacki , uno de los esqueletos pequeños de ornitisquios más completos jamás encontrados. Solo faltan algunas partes de la extremidad delantera izquierda y la extremidad posterior, y pueden reconstruirse a partir de sus contrapartes en el lado derecho.

Este esqueleto fue descubierto durante la construcción del Museo del Dinosaurio Zigong, en el que ahora se encuentra. Este museo presenta muchos dinosaurios recuperados de la famosa cantera Dashanpu a las afueras de la ciudad de Zigong, en la provincia china de Sichuan, incluidos Agilisaurus , así como Xuanhanosaurus , Shunosaurus y Huayangosaurus . Esta cantera conserva los sedimentos de la Formación Shaximiao Inferior (a veces llamada “Xiashaximiao”), que abarca desde las etapas de Bathonian hasta Callovian del período Jurásico Medio, o desde hace unos 168 a 161 millones de años.

Taxonomía

A pesar de su integridad, Agilisaurus se ha colocado en muchas posiciones diferentes en el árbol genealógico ornitisquio. Originalmente se colocó en la familia Fabrosauridae, que ya no se considera válida por la mayoría de los paleontólogos (Peng 1990).

Varios estudios recientes, incluidos los análisis cladísticos, encuentran que Agilisaurus es el miembro más basal del grupo Euornithopoda, que incluye todos los ornitópodos más derivados que la familia Heterodontosauridae (Weishampel et al. 2003; Norman et al. 2004).

Sin embargo, los heterodontosaurios no se consideran universalmente ornitópodos y se han considerado más estrechamente relacionados con el suborden Marginocephalia, que incluye ceratopsios y paquicefalosaurios. En un análisis cladístico reciente , se encontró a Agilisaurus en una posición basal a los heterodontosaurios en la rama que conduce a Marginocephalia (Xu et al. 2006).

Agilisaurus también se ha recuperado en otras posiciones, incluso como un ornitisquio basal tanto para ornitópodos como para marginocefalia (Barrett et al. 2005; Butler 2005; Butler et al. 2008).

En su descripción más completa de 1992, Peng agregó una nueva especie al género Agilisaurus . Esta especie se conocía anteriormente como Yandusaurus multidens . Debido a que esta especie no pertenecía al género Yandusaurus y debido a las similitudes con A. louderbacki , se le asignó el nombre de Agilisaurus multidens .

Otros científicos no estaban convencidos de que esta especie perteneciera a Yandusaurus o Agilisaurus , y en 2005, fue reasignada una vez más, esta vez a su propio género recién creado. Ahora se conoce como Hexinlusaurus multidens (Barrett et al. 2005). Varios