Iguanodon

Iguanodon Pictures & Facts - The Dinosaur Database

Iguanodon

Gama de fósiles de iguanodon
: Cretácico temprano , 130-120 Ma

Iguanodon bernissartensis representado como cuadrúpedo .
clasificación cientifica
ClaseReptilia
SuperordenDinosauria
OrdenOrnitisquia
SubordenCerapoda
InfraordenOrnitopoda
Familia (sin clasificar)Iguanodontia
GéneroIguanodon
Mantell , 1825
EspeciesI. bernissartensis
Boulenger, 1881 ( neotipo )I. anglicus
Holl, 1829 ( nomen dubium ) ? I. dawsoni
Lydekker , 1888 ? I. Fittoni
Lydekker, 1889
SinónimosHeterosaurus
Cornuel, 1850Hikanodon
Keferstein, 1834“Iguanoides”
Conybeare vide Cadbury, 2000 ( nomen nudum )“Iguanosaurus”
[Anónimo] 1824 ( nomen nudum )“Proiguanodon”
van den Broeck, 1900 ( nomen nudum ) phenospondylus
Seeley , 1882Therosaurus
Fitzinger, 1840Vectisaurus
Hulke , 1879

Iguanodon (que significa ” diente de iguana “) es un género de dinosaurios ornitópodos que vivió aproximadamente a medio camino entre el primero de los rápidos hipilofodonidos bípedos y la culminación de los ornitópodos en los dinosaurios con pico de pato. 

Se han nombrado muchas especies de Iguanodon , que datan de la edad Kimmeridgiana del Período Jurásico Tardío a la Edad Cenomaniana del Cretácico Tardío de Asia , Europa y América del Norte. 

Sin embargo, la investigación en la primera década de la década de 2000 sugiere que solo hay una especie bien fundamentada: I. bernissartensis , que vivió desde el Barremio hasta el Aptio temprano ( Cretácico temprano ) en Europa , entre 130 y 120 millones de años atrás. Las características más distintivas de Iguanodon fueron sus grandes puntas de pulgar , que posiblemente se utilizaron para la defensa contra los depredadores .

Descubierto en 1822 y descrito tres años después por el geólogo inglés Gideon Mantell , Iguanodon fue el segundo dinosaurio nombrado formalmente, después de Megalosaurus . Junto con Megalosaurus e Hylaeosaurus , fue uno de los tres géneros originalmente utilizados para definir Dinosauria . 

Un herbívoro grande y voluminoso , Iguanodon es miembro de Iguanodontia , junto con los hadrosaurios de pico de pato . La taxonomía de este género continúa siendo un tema de estudio a medida que se nombran nuevas especies o se reasignan a otras especies desde hace mucho tiempo.

La comprensión científica de Iguanodon ha evolucionado con el tiempo a medida que se ha obtenido nueva información de los fósiles . 

Los numerosos especímenes de este género, incluidos los esqueletos casi completos de dos huesos conocidos , han permitido a los investigadores formular hipótesis informadas con respecto a muchos aspectos del animal vivo, incluida la alimentación, el movimiento y el comportamiento social. 

Como uno de los primeros dinosaurios científicamente conocidos, Iguanodon ha ocupado un lugar pequeño pero notable en la percepción pública de los dinosaurios, su representación artística cambia significativamente en respuesta a nuevas interpretaciones de sus restos.

Descripción

Iguanodon eran herbívoros voluminosos que podían cambiar de bipedalidad a cuadrupedalidad.  Se estima que la única especie bien soportada, I. bernissartensis , pesó aproximadamente 3 toneladas (3.5 toneladas) en promedio, y midió aproximadamente 10 metros de largo (33 pies) como adulto, con algunos especímenes posiblemente tan largos como 13 metros (43 pies).  Estos animales tenían cráneos grandes, altos pero estrechos, con picos sin dientes probablemente cubiertos de queratina, y dientes como los de las iguanas, pero mucho más grandes y más apretados.

Los brazos de I. bernissartensis eran largos (hasta el 75% del largo de las piernas) y robustos, con manos bastante inflexibles construidas para que los tres dedos centrales pudieran soportar peso.  

Los pulgares eran puntas cónicas que sobresalían de los tres dígitos principales. En las primeras restauraciones, la espiga se colocaba en la nariz del animal. 

Fósiles posteriores revelaron la verdadera naturaleza de las puntas del pulgar, aunque su función exacta aún se debate. Podrían haber sido utilizados para la defensa, o para buscar comida. El dedo meñique era alargado y diestro, y podría haber sido usado para manipular objetos. La fórmula falangeal es 2-3-3-2-4, lo que significa que el dedo más interno (falange) tiene dos huesos, el siguiente tiene tres, etc.

 Las piernas eran poderosas, pero no estaban hechas para correr, y cada pie tenía tres dedos. La columna vertebral y la cola fue apoyada y rígida por tendones osificados, que eran tendones que se convirtieron en hueso durante la vida (estos huesos en forma de varilla generalmente se omiten de los montajes esqueléticos y los dibujos)

Clasificación y orígenes

Iguanodon da su nombre al clado sin clasificar Iguanodontia, un grupo muy poblado de ornitópodos con muchas especies conocidas desde el Jurásico Medio hasta el Cretácico Tardío. Además de Iguanodon , los miembros más conocidos del clado incluyen Dryosaurus , Camptosaurus , Ouranosaurus , y los pico de pato, o hadrosaurios. 

En fuentes más antiguas, Iguanodontidae se mostró como una familia distinta. Tradicionalmente, esta familia ha sido una especie de taxón de basurero, que incluye ornitópodos que no eran ni hipsilofodontidos ni hadrosáuridos. 

Con el advenimiento de los análisis cladísticos, Iguanodontidae ,como se interpretó tradicionalmente, era parafilético, y se reconoce que estos animales caen en diferentes puntos en relación con los hadrosaurios en un cladograma , en lugar de en un solo clado distinto.

 Esencialmente, el concepto moderno de Iguanodontidae actualmente incluye solo Iguanodon . Grupos como Iguanodontoidea todavía se usan como clados no clasificados en la literatura científica, aunque muchos iguanodontodos tradicionales ahora están incluidos en la superfamilia Hadrosauroidea . 

Iguanodon se encuentra entre Camptosaurus y Ouranosaurus en cladogramas, y probablemente desciende de un animal parecido a un camptosaurio.  En un momento, Jack Horner sugirió, basándose principalmente en las características del cráneo , que los hadrosáuridos en realidad formaron dos grupos más distantes, con Iguanodon en la línea de las hadrosaurinas de cabeza plana y Ouranosaurus en la línea de las lambeosaurinas con cresta, pero Su propuesta ha sido rechazada.