Pliosaurio

Hechos rápidos sobre Pliosaurus

  • Vivió durante el período Jurásico tardío
  • Vivía en la costa de lo que ahora es Europa
  • Era tan largo como un cachalote
  • Pesaba tanto como una ballena jorobada
  • Era piscívoro y carnívoro
  • Alimentado con pescado, animales marinos y calamares

Sobre Pliosaurus

Pliosaurus es un animal extinto que vivió hace aproximadamente 150 millones a 145 millones de años durante el período Jurásico tardío. Fue descubierto por primera vez a mediados del siglo XIX y descrito y nombrado por Richard Owen en 1842. Su nombre significa “lagarto del Plioceno” en griego.

Las imágenes de Pliosaurio hacen que este animal se parezca mucho a una especie de cocodrilo prehistórico, aunque ese no es el caso y en realidad pertenece a la familia Pliosauridae, aunque a toda la familia es lo que los paleontólogos llaman un taxón de la “papelera”, que significa que si hay Pliosaurios que no se pueden clasificar, generalmente se colocan dentro de este grupo.

Pliosaurus dio su nombre a todo el taxón, por lo que no debería sorprendernos que sus características sean las que buscan los paleontólogos en un miembro de esta familia. Que es una cabeza grande con mandíbulas gruesas, un tronco bastante grueso y un cuello corto. Esto es muy diferente de su taxón opuesto, los plesiosaurios, que tienen cuellos largos, cabezas pequeñas y cuerpos aerodinámicos.

Pliosaurus tenía aproximadamente 40 pies de largo y pesaba alrededor de 30 toneladas o alrededor de 60,000 libras. Eso hizo que tuviera aproximadamente la longitud de un cachalote, pero solo el peso de una ballena jorobada. Lo que lo habría convertido en un depredador temido de cualquier pez que se atreviera a cruzarse en su camino. Sin embargo, ser uno de los más grandes no significa que sea el más seguro.

Los paleontólogos creen que hubo varias razones por las que este animal se extinguió. En primer lugar, los mosasaurios entraron en escena aproximadamente en este momento y compitieron fuertemente con Pliosaurus por su principal fuente de alimento: el pescado. Eso es porque los mosasaurios eran más rápidos y ágiles que Pliosaurio. También eran animales más viciosos. Esto fue una ventaja suficiente para que pudieran competir con Pliosaurus por los peces. En segundo lugar, la temperatura del agua comenzó a cambiar durante este tiempo y es posible que esta criatura no haya podido adaptarse lo suficientemente rápido. Probablemente por eso este animal se extinguió hace unos 145 millones de años.

Fotos de Pliosaurus